La tierra de fuego ha estado ardiendo durante 4,000 años

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Las altas llamas bailan sin descanso en una ladera de 10 metros, lo que hace que un día caluroso sea aún más caluroso.

Esto es Yanar Dag, que significa “quemar la ladera de la montaña”, incluido Azerbaiyán. La península de Absheron, donde Rahila trabaja como guía turístico.

Yanar Dag es uno de los pocos incendios espontáneos que fascinó y asustó a los viajeros a Azerbaiyán durante milenios por el efecto secundario de las ricas reservas de gas natural en este país.

El explorador veneciano Marco Polo escribió sobre fenómenos misteriosos cuando pasó por el país en el siglo XIII. Otros comerciantes de la Ruta de la Seda trajeron noticias de las llamas.

Es por eso que el país merecía ser llamado la “tierra de fuego”.

 

Religión antigua

Tales incendios alguna vez fueron abundantes en Azerbaiyán, pero debido a que condujeron a una reducción de la presión de gas bajo tierra, interrumpiendo la extracción de gas comercial, la mayoría de ellos se extinguieron.

Yanar Dag es uno de los pocos ejemplos restantes y quizás el más impresionante.

Una vez jugaron un papel clave en la antigua religión zoroastriana, fundada en Irán y florecida en Azerbaiyán en el primer milenio antes de Cristo.

Para los zoroastrianos, el fuego es un vínculo que conecta a las personas con el mundo sobrenatural y un medio a través del cual puedes obtener una visión espiritual y sabiduría. Limpia, sustenta la vida y es una parte importante de la adoración.

Hoy en día, la mayoría de los visitantes que vienen al Centro de Visitantes Yanar Dag sin problemas acuden al espectáculo, no a la realización religiosa.

Esta experiencia es más impresionante por la noche o en invierno. Rahila dice que cuando nieva, los pétalos se disuelven en el aire sin tocar el suelo.

A pesar de la supuesta antigüedad de las llamas de Yanar Dag, algunos dicen que este incendio en particular no pudo haberse encendido hasta la década de 1950, es un largo viaje de 30 minutos al norte del centro de Bakú para ver. El centro solo ofrece una pequeña cafetería y no hay mucho más en el área.

 

Templo de fuego Ateshgah

Para una visión más profunda de la historia del culto al fuego en Azerbaiyán, los invitados deben dirigirse al este de Bakú al templo del fuego Ateshgah.

“Ellos piensan así desde la antigüedad [their] Dios está aquí “, dice nuestro guía cuando entramos en el complejo pentagonal que fue construido en los siglos 17 y 18 por los colonos indios en Bakú.

Los rituales de fuego en este lugar provienen del siglo X o antes. El nombre Ateshgah proviene del persa de la “casa de fuego”, y el punto focal del complejo es el altar de la cúpula cubierto con una cúpula, construida sobre un respiradero con gas natural.

Una llama natural y eterna ardía aquí en el altar principal hasta 1969, pero ahora el fuego se alimenta de la fuente principal de gas en Bakú y se enciende solo para los visitantes.

El templo está asociado con el zoroastrismo, pero su lugar de culto hindú está mejor documentado.

 

Comerciantes y ascetas

Construido como una posada al estilo de caravanserai, el complejo consta de un patio amurallado rodeado de 24 celdas y habitaciones.

Fueron utilizados de diversas maneras por los peregrinos, los comerciantes que pasaban (cuyas donaciones eran una fuente importante de ingresos) y los ascetas que vivían en ellos. al final

El templo dejó de usarse como lugar de culto a fines del siglo XIX, en un momento en que el desarrollo de los campos petroleros circundantes significaba que el culto a Mammon estaba ganando fuerza.

El complejo se convirtió en museo en 1975, fue nominado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998 y hoy recibe aproximadamente 15,000 visitantes al año.